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Sustancias peligrosas: mucho cuidado

Mié, 15/10/2003 - 12:19

ALFONSO CALERA

Según las investigaciones, el 21% de los trabajadores de la UE está expuesto a productos de efectos carcinógenos conocidos o sospechados, como el benceno (en combustibles) y la sílice cristalina (en materiales de construcción), mientras que el 22% de los trabajadores inhala humos y vapores durante al menos una cuarta parte de su tiempo de trabajo, lo que incluye disolventes orgánicos, polvo de madera y humos de soldadura. 

Asimismo, el 16% de los trabajadores maneja o entra en contacto con tintes, pesticidas, cromo VI (por el cemento húmedo) y otras sustancias peligrosas durante períodos de tiempo similares, ya sea directamente o a través de superficies contaminadas y de procesos de producción. 

Los sectores que más riesgos presentan son los de la construcción, la agricultura, las industrias gráficas, los servicios de limpieza, la atención sanitaria y la mecánica del automóvil. 

· La quinta parte de los trabajadores de la UE -32 millones de personas- está expuesta a agentes carcinógenos. 
· El 22% de los trabajadores inhala humos y vapores durante al menos una cuarta parte de su tiempo de trabajo. 
· Dos terceras partes de los 30.000 productos químicos más utilizados en la UE no han sido objeto de pruebas toxicológicas completas y sistemáticas. 
· En relación con las sustancias que presentan riesgos toxicológicos conocidos, sólo el 12% de las empresas cumplen las normativas de prevención de riesgos.

Estos riesgos se ven acrecentados por el insuficiente cumplimiento de la normativa y por la falta de información. Un estudio, por ejemplo, averiguó que sólo el 12% de las empresas conocía sus obligaciones establecidas por las medidas reguladoras. Otro estudio diferente puso de manifiesto que el 20% de las fichas de datos de seguridad facilitadas por los fabricantes de sustancias peligrosas contenía errores.

Las repercusiones para la salud son considerables. Las investigaciones han demostrado que entre el 4% y el 11 % de todos los cánceres, por ejemplo, guarda relación con el trabajo y que el 10% de los trabajadores contrae eczema. Asimismo, los estudios indican que una tercera parte de todos los casos de asma adquiridos en la edad adulta es provocada por la exposición en el lugar de trabajo. Se calcula que, tan sólo las enfermedades dermatológicas de origen laboral, que suelen obligar a los trabajadores a cambiar de trabajo -por ejemplo al 10% de los peluqueros-, cuestan a la UE 600 millones de euros al año. Por su parte, el asma de origen laboral cuesta a la UE, según las estimaciones, entre 400 y 800 millones de euros.

Es por este motivo que la Semana Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo de este año se centra en la reducción de los riesgos para la salud que plantea el uso de sustancias peligrosas. La Semana se celebrará a lo largo del mes de octubre de 2003.

Para obtener información general sobre la Semana: http://osha.eu.int/ew2003/