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Productos de limpieza agravan los problemas respiratorios

Sáb, 15/07/2006 - 12:19
PEX
porEvidencia

Investigadores del Instituto Municipal de Investigaciones Médicas de Barcelona (IMIM) han realizado un estudio en 43 mujeres de la limpieza con problemas de asma o bronquitis y han llegado a la conclusión de que el contacto con los productos habitualmente utilizados en su trabajo (lejía, spray desengrasante, amoniaco y otros) provocan en ellas una mayor frecuencia de síntomas respiratorios como tos, opresión torácica o fatiga respiratoria, durante los días laborables en comparación con los de descanso. El estudio se ha publicado en la revista European Respiratory Journal.

El problema no es el “edificio enfermo” sino la “organización enferma”.
Tras encuestar a más de 4.000 trabajadores de 44 edificios, investigadores británicos han llegado a la conclusión que los factores psicosociales del trabajo en oficinas son más importantes que el entorno físico o la estanqueidad de la edificación para explicar la prevalencia de los síntomas que caracterizan el denominado “síndrome del edificio enfermo”. Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Occupational and Environmental Medicine (2006;63:283-289)

Condiciones de trabajo en las primeras 24 semanas de embarazo pueden determinar bebés pequeños.
Según se publica en el American Journal of Public Health de mayo del 2006, los horarios rotatorios o irregulares, el trabajo nocturno, el hecho de permanecer de pie o levantar cargas pesadas, el ruido y la combinación de altas demandas psicológicas junto con un bajo nivel de apoyo social, son factores que aumentan las posibilidades de que una trabajadora embarazada dé a luz un bebé pequeño para su edad gestacional (PEG). Sin embargo, si se toman medidas preventivas antes de la semana 24 de embarazo, del tipo de reasignación de tareas o abandono temporal del trabajo, el riesgo disminuye sensiblemente. El estudio ha sido llevado a cabo por el equipo de la doctora Agathe Croteau, de la Université Laval en Québec, Canadá, comparando 1.536 mujeres con niños PEG y 4.441 madres con bebés de tamaño normal.

Apoyabrazos reducen las lesiones por utilización del ordenador.
Un “artilugio ergonómico” sujeto a la mesa para poder apoyar el antebrazo reduce significativamente el riesgo de alteraciones en hombro y cuello debido al trabajo continuado con ordenador (30-40 horas semanales). El estudio ha sido dirigido por el Dr. DM. Rempel, de la Universidad de California (San Francisco, USA), y ha supuesto un seguimiento durante un año de 182 empleados. Los resultados han sido publicados el pasado mes de abril en la revista británica Occupational and Environmental Medicine (2006;63:300-306).

Comerciales y cáncer de vejiga.
Una revisión de 18 investigaciones llevadas a cabo en los últimos 20 años, aporta evidencias de que las personas que trabajan como comerciales presentan en comparación con otras profesiones un elevado riesgo de cáncer de vejiga, especialmente si son mujeres. Una hipótesis plausible, según los autores del estudio que ha sido publicado en la revista American Journal of Industrial Medicine de marzo de 2006, es que el tipo de trabajo comercial dificulta las posibilidades de ir al baño con lo que la vejiga tiene un mayor tiempo de contacto con eventuales sustancias potencialmente cancerígenas contenidas en la orina.

La exposición laboral al plomo causa daños cerebrales a largo plazo.
Según un estudio realizado por investigadores de Pensilvania y Baltimore sobre 532 antiguos empleados de una planta química, tras 18 años de cese de la exposición al plomo, se puede detectar, mediante resonancia magnética, una pérdida significativa de masa cerebral así como pequeñas áreas dañadas en la materia blanca. “El efecto de la exposición al plomo era equivalente a lo esperado para cinco años de envejecimiento”, dijo Walter F. Stewart, autor principal del estudio que ha sido publicado en la en la edición del 23 de mayo de la revista Neurology. Este estudio confirma hallazgos anteriores según los cuales, los trabajadores sufrían un declive en las capacidades de raciocinio y la memoria años después de su exposición al plomo.

Pruebas médicas pueden detectar precozmente el cáncer de vejiga.
Los investigadores estadounidenses, Edward Messing y Ralph Madeb, han presentado un estudio en el encuentro de la Asociación Americana de Urología en Atlanta, según el cual es posible detectar precozmente el cáncer de vejiga evaluando la presencia de cantidades microscópicas de sangre en la orina durante los exámenes de salud. Ello podría llegar a reducir en un 20% la mortalidad por este tipo de cáncer, cuyos factores de riesgo se encuentran a menudo entre los contaminantes químicos del medio laboral.

El riesgo de accidentes de trabajo se asocia a los turnos rotatorios.
Tras analizar los datos de 15.687 trabajadores, investigadores neozelandeses y australianos han llegado a la conclusión de que trabajar a turnos está asociado estadística mente a un mayor riesgo de sufrir un accidente de trabajo, con independencia de trabajar o no en ocupaciones de alto riesgo o de otros factores ligados al estilo de vida. Trabajo publicado en la revista Occupational and Environmental Medicine (2006;63:352-358).