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Muertes en el sector de la construcción y cambio climático: un estudio en EEUU

Jue, 01/08/2019 - 17:25
PEX
porEvidencia

El número de julio del American Journal of Industrial Medicine publica los resultados de un estudio realizado por el Centro de Investigación para la Construcción y el Departamento de Ciencias Humanas de la Escuela de Enfermería de Georgetown University que explora la asociación existente entre el cambio climático y las muertes relacionadas con el calor entre los trabajadores de la construcción de los Estados Unidos.  Se analizaron las muertes relacionadas con el calor en el Censo de Accidentes Laborales Mortales de 1992 a 2016. Los denominadores estimados a partir de la Encuesta de Población Actual se compararon con las categorías demográficas y ocupacionales en los cálculos de las tasas. Los autores encuentran el resultado ya esperado de las altas tasas de mortalidad en la construcción relacionadas con el calor en el trabajo: el sector representa el 6% de la fuerza laboral total y el 36% de todas las muertes relacionadas con el calor en el trabajo entre 1992 y 2016 en los Estados Unidos. Observan además que las temperaturas medias entre junio y agosto aumentaron gradualmente durante el período de estudio y que ese aumento de las temperaturas estivales entre 1997 y 2016 se asocia con mayores tasas de mortalidad relacionada con el calor. El riesgo no afecta a todos los trabajadores de la construcción por igual: se encontró un riesgo más elevado entre los trabajadores hispanos, en particular entre los trabajadores nacidos en México, lo que apunta a que la desigualdad también modula la exposición al calor como ocurre con tantos otros riesgos laborales. Las ocupaciones con un índice de alto riesgo incluyeron albañiles de cemento, techadores, ayudantes, albañiles de ladrillo, obreros de construcción y mecánicos de calefacción, aire acondicionado y refrigeración. Los autores concluyen que los trabajadores de la construcción de Estados Unidos tienen un alto riesgo de muerte relacionada con el calor, y este riesgo ha aumentado con el cambio climático. Las intervenciones eficaces en el lugar de trabajo, la vigilancia reforzada y la mejora de las regulaciones y su cumplimiento deben acompañar a los esfuerzos más amplios para combatir el calentamiento global. Señalan también que la industria de la construcción puede ayudar a reducir el calentamiento global a través de una mayor implementación de los principios de la construcción verde.